È importante educare i bambini in modo che in un futuro vicino possano prevenire catastrofi naturali e salvare il nostro pianeta dall’estinzione.

Uno degli argomenti più delicati e importanti al riguardo nel preservare la natura, è spiegare ai bambini il buco dell’ozono, che cos’è, perchè è importante prevenire il suo allargamento e in che modo possiamo prevenirlo.

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Che cos’è l’ozono

Sebbene il sole svolga un ruolo essenziale nella nostra vita fornendo luce ed energia, alcuni raggi solari possono essere dannosi per tutti gli esseri viventi, se vengono a contatto diretto. Possono anche danneggiare la vita vegetale terrestre, gli organismi unicellulari e gli ecosistemi acquatici. Questi raggi solari dannosi sono chiamati raggi ultravioletti (UV).

La vita sulla terra è protetta dai raggi UV da uno strato nell’alta atmosfera noto come stratosfera, che circonda la nostra terra. Questo strato è chiamato strato dell’ ozono.

buco dell'ozono spiegato ai bambini

L’ozono è un gas composto da tre atomi di ossigeno (O3). Questo strato ha uno spessore di circa 3-5 mm. Questo gas sottile ha protetto la vita terrestre dai dannosi raggi UV del sole per miliardi di anni. L’ozono è sparso in modo sottile in tutta la stratosfera in quantità ridotte.

Perché lo strato di ozono è in pericolo

Il nostro scudo di ozono si sta deteriorando a causa di alcuni prodotti chimici artificiali, principalmente clorofluorocarburi (CFC) e ossidi di azoto. I CFC sono un gruppo di gas chimicamente simili utilizzati nei sistemi di refrigerazione, condizionatori d’aria, aerosol, solventi e nella produzione di alcuni tipi di imballaggi. Gli ossidi di azoto sono un sottoprodotto della combustione del carburante, ad esempio: gli scarichi degli aerei.

Che cos’è il buco dell’ozono

buco dell'ozono sopra l'antartico

Il buco dell’ozono non è letteralmente un “buco”, ma un’area in cui la quantità totale di ozono è inferiore a 220 unità Dobson. Questo impoverimento dello strato di ozono si verifica durante la primavera nell’emisfero australe tra i mesi di agosto e ottobre.

Sebbene lo strato di ozono a livello globale sia in pericolo, lo strato sopra l’Antartico è in pericolo maggiore poiché si sta rapidamente esaurendo. Ci vuole solo una piccola quantità di CFC per distruggere una quantità enorme di ozono.

Che effetti ha sugli esseri viventi il diradamento dell’ozono

Lo strato di ozono è come una protezione solare e un suo assottigliamento significherebbe che più raggi ultravioletti ci raggiungerebbero più facilmente e quindi potrebbero “bruciarci”.

Troppi raggi UV causerebbero più scottature e, poiché le scottature provocano il cancro della pelle, anche questo aumenterebbe i decessi.

Questi raggi UV sono pericolosi anche per i nostri occhi e potrebbero causare un aumento delle persone che diventano cieche. Ecco perché la crema solare e gli occhiali da sole sono molto importanti.

I raggi UV possono attraversare l’acqua e finire per uccidere piccoli animali acquatici o piante, chiamati “plancton”, che costituiscono la base della catena alimentare negli oceani e nei mari e ci forniscono l’ossigeno.

Le balene e altri pesci usano il plancton come cibo principale, e se il plancton sparisse a causa di questi raggi UV, anche le balene inizieranno a morire, perché non avranno nulla da mangiare. Grandi quantità di raggi UV potrebbero danneggiare tutte le piante. Se lo strato di ozono continua a diradarsi, potrebbero esserci sempre meno piante sulla terra, quindi ci sarebbe meno cibo in tutto il mondo.

Possiamo fermare l’allargamento dello strato di ozono?

Certamente. Tutto quello che dobbiamo fare è ridurre la produzione di quelle sostanze chimiche che causano la distruzione dell’ozono, come i CFC e gli ossidi di azoto.

Qualche desina di anni fa, il Protocollo di Montreal è stato firmato da molte nazioni in base al quale quelle nazioni che hanno firmato hanno concordato di ridurre della metà le loro emissioni di CFC entro il 2000. Gli standard mondiali per le apparecchiature di condizionamento dell’aria sono in fase di modifica e una nuova sostanza chiamata HFC (idrofluorocarburi) è utilizzato al posto di CFC.

Ecco altri modi che possono aiutare il buco dell’ozono a rigenerarsi:

Evitare il consumo di gas pericolosi per lo strato di ozono, a causa del loro contenuto o del processo di fabbricazione. Alcuni dei gas più pericolosi sono i CFC (clorofluorocarburi), gli idrocarburi alogenati, il bromuro di metile e il protossido di azoto.

Ridurre al minimo l’uso delle auto. La migliore opzione di trasporto sono gli autobus, la bicicletta o a piedi.

Non utilizzare prodotti per la pulizia dannosi per l’ambiente e per noi umani. Molti prodotti per la pulizia contengono solventi e sostanze corrosive, ma è possibile sostituire queste sostanze pericolose con prodotti non tossici come aceto o bicarbonato.

Acquista prodotti locali. In questo modo, non solo si ottengono prodotti freschi, ma si evita di consumare cibo che ha percorso lunghe distanze. Maggiore è la distanza percorsa, maggiore è la produzione di ossido di azoto a causa del mezzo utilizzato per trasportare quel prodotto.

Lo strato di ozono si sta rigenerando

buco dell'ozono si rigenera

Una volta che gli scienziati hanno capito che i CFC stavano distruggendo l’ozono, hanno collaborato con i legislatori per impedire alle persone di fare uso di sostanze chimiche. Ci vorrà molti anni perché lo strato di ozono si riprenda completament, perché ci sono già molti CFC nell’aria – e rimarranno lì fino a 100 anni. Ma la crescita del buco dell’ozono è rallentata e sembra restringersi. Entro il 2070, lo strato di ozono dovrebbe guarire. Il buco è di solito più grande in settembre e ottobre. Quando l’ozono è stato misurato per la prima volta via satellite nel 1979, la concentrazione media sopra l’Antartide era di 225 unità Dobson (DU). Nel 1989, quando Il protocollo di Montreal è entrato in vigore, era 127 DU. Il livello più basso era di 92 DU nel 1994. Entro il 2019, il il valore è tornato a 167 DU.

L’effetto serra spiegato ai bambini

effetto serra spiegato ai bambini

L’effetto serra è un riscaldamento della superficie terrestre e dell’aria sopra di essa. Come si può capire dal nome, l’effetto serra funziona proprio come una vera serra, dove il calore e l’aria sono racchiuse all’interno, senza la possibilità che l’aria fuoriesca.

È causato dai gas nell’aria che intrappolano l’energia del sole. Questi gas che intrappolano il calore sono chiamati gas serra. I gas serra più comuni sono il vapore acqueo, l’anidride carbonica e il metano. Senza l’effetto serra, la terra sarebbe troppo fredda perché possa esistere la vita.

La terra, gli oceani e le piante assorbono o assorbono energia dalla luce solare. Rilasciano parte di questa energia sotto forma di calore. I gas serra assorbono il calore e poi lo rimandano verso la terra. Senza i gas serra, questo calore rifluirebbe nello spazio.

Gli scienziati ritengono che le attività umane stiano aumentando l’effetto serra. Quando le persone guidano un’auto o gestiscono una fabbrica, bruciano carbone, petrolio e altri combustibili fossili. Ciò aggiunge ulteriori gas serra all’aria e i gas extra intrappolano più calore. Molti scienziati pensano che questo abbia portato al riscaldamento globale o a un aumento costante della temperatura media della superficie terrestre.